¡Obtén un 5% de descuento usando el código:
MYESIMNOW5
Comprar mi eSIM
Idioma
Divisa
Euro
EUR - €
Dólar de los Estados Unidos (US)
USD - $
Peso mexicano
MXN - $
Trustpilot

¿Qué es eSIM (SIM virtual) y cómo funciona?

eSIM es la abreviatura de Embedded SIM, significa: Tarjeta SIM incorporada. El microchip ya viene incorporado en móviles compatibles.

Imagen de autor: Natalia Figueredo

mayo 22, 2024

4.6 /5 Trustpilot star
Puntuación destacada Basada en más de 38.000 opiniones de usuarios en Trustpilot
Reviews avatar Reviews avatar Reviews avatar +1M
Preferido globalmente Más de 1 millón de usuarios en todo el mundo han confiado en Holafly
Unlimited data Datos ilimitados Planes de datos ilimitados en más de 170 destinos
Save money

Holafly te ayuda a ahorrar +30% comparado con otras tarifas de roaming

Comprar mi eSIM

En este artículo te explicamos qué es eSIM, también conocida como SIM virtual o chip virtual. En resumen, es la versión digital de las tarjetas SIM físicas. Funciona gracias a un chip que ya viene incorporado en móviles compatibles de última generación.

Gracias a esta tecnología es posible activar varias líneas telefónicas y planes de datos, sin depender de un solo operador, ni un chip plástico. Por esta importante razón, ha venido reemplazando el uso de las tradicionales tarjetas SIM que conocemos hasta hoy.

Aquí sabrás cómo funciona, cuáles son sus ventajas, precio, cómo activarla, lista de operadores que ofrecen servicios eSIM, entre otros aspectos importantes.

¿Necesitas internet en tu próximo viaje?

Ahora que sabes qué es eSIM, consigue un plan de datos para tu próximo viaje internacional con la eSIM de Holafly. Obtienes cobertura en más de 190 destinos en todo el mundo.

¿Qué es eSIM o Embedded SIM?

eSIM es la abreviatura de Embedded SIM, en español quiere decir: Tarjeta SIM incorporada. Se trata de un microchip más pequeño que la nano SIM, se ubica en el hardware de dispositivos móviles compatibles: smartphones, tablets, relojes inteligentes, ordenadores portátiles, y no puede ser removido.

Por esta razón, ya no son necesarios los chips plásticos y esto se ha convertido en toda una revolución de la tecnología SIM, puesto que este cambio ha traído una serie de ventajas de las que hablaremos más adelante.

Descubre qué es eSIM con este video

Cómo funciona la SIM virtual

La eSIM o SIM virtual cumple la misma función de las tarjetas SIM extraíbles. Por un lado, contiene información del número de teléfono del usuario; y, por otro, la configuración necesaria para que el dispositivo se conecte a una red móvil.

Sin embargo, no todos los dispositivos móviles son compatibles, puesto que los fabricantes de smartphones, relojes inteligentes y otros dispositivos, han venido integrando esta tecnología de manera progresiva en algunos de sus modelos de última generación.

Para activar los servicios móviles en este chip virtual, el usuario debe obtener un perfil eSIM con algún operador de telefonía móvil o proveedor de servicios móviles que admita esta tecnología.

Precio de la eSIM

La eSIM es gratis por una sencilla razón. El chip ya viene incorporado en el dispositivo, por eso no debería tener un costo adicional. En este sentido, la tarifa de activación, corresponde a los servicios móviles que el usuario haya contratado con algún operador o proveedor especializado.

Qué se necesita para tener una eSIM

Los requisitos para solicitar una SIM virtual, varían según el proveedor de servicios móviles y el país donde se va a utilizar. No obstante, hay algunos requisitos básicos que son:

  • Tener un móvil compatible con esta tecnología y que esté liberado.
  • Contar con los servicios de un operador o proveedor de eSIM.
  • Tener conexión wifi estable al momento de la instalación en el móvil.

Evolución de la tarjeta SIM

La evolución de la tarjeta SIM ha estado marcada por sus cambios de tamaño y construcción interna. Esto gracias al interés de los fabricantes por encontrar tamaños cada vez más reducidos que mejoren el diseño, funciones y apariencia de los dispositivos móviles.

Conoce la evolución de la tarjeta SIM física a la eSIM
Conoce la evolución de la tarjeta SIM física a la eSIM

A continuación, te invitamos a hacer un recorrido por los cambios más significativos de la tarjeta SIM hasta llegar a la eSIM:

Tarjeta SIM (1991)

A inicio de los años 90 salió al mercado la primera versión de la tarjeta SIM, tan grande como una tarjeta de crédito. Contenía la información necesaria para la identificación del usuario en una red móvil y su respectivo acceso.

Mini SIM (1996)

La tarjeta conocida como Mini SIM o tarjeta SIM estándar fue una versión un poco más reducida de la primera tarjeta SIM. Aunque tenía las mismas funciones, permitió la fabricación de teléfonos móviles más compactos.

Micro SIM (2003)

Para el 2003 se introdujo la Micro SIM, la cual podía utilizarse en dispositivos móviles más pequeños. Surgió como alternativa para ampliar la memoria y seguridad de la tradicional tarjeta SIM.

Nano SIM (2012)

La Nano SIM empezó a circular en el 2012 y su tamaño es mucho más pequeño que las versiones anteriores. Su función ha sido la optimización del hardware del dispositivo para mejorar algunos de sus componentes. Esta es la que utilizamos habitualmente en el móvil.  

eSIM o SIM virtual (2016)

La eSIM o Tarjeta SIM virtual ha representado un hito en la evolución de la tarjeta SIM, tal como la conocemos hasta hoy. El chip ya viene incorporado en el dispositivo, eliminando el uso de chips plásticos.

Claro está que el avance de la tecnología SIM no termina aquí. Por el contrario, seguirá sorprendiendo al mundo, como ya se ha visto con iSIM, la más reciente evolución de la eSIM, la cual vendría integrada en el procesador de dispositivos móviles compatibles.

Tamaños de la tarjeta SIM física

Formato tarjeta SIMTamaño (largo, ancho y grosor)
Tarjeta SIM85,6 x 53,3 x 0,76 mm
Mini SIM15 x 12 x 0,76 mm
Micro SIM12,3 x 8,8 x 0,76 mm
Nano SIM6 x 5 mm
eSIM6 x 5 x 0,76 mm
Tamaños de la tarjeta SIM física

eSIM vs. Tarjeta SIM: ¿En qué se diferencian?

Aunque la SIM virtual y la tarjeta SIM cumplen la misma función, la eSIM tiene notables avances y ventajas que probablemente aún no conoces. En la siguiente tabla encontrarás un resumen con las diferencias más representativas.

CaracterísticaeSIMTarjeta SIM
FormatoChip incorporadoSIM física
TamañoMás pequeña que la nano SIMMini, micro y nano SIM
InstalaciónDescargando unperfil eSIM Se inserta en el dispositivo
CompatibilidadAlmacena varios perfiles eSIMSe limita a un solo operador
SeguridadNo se puede extraerPuede ser extraída

Ahora que ya tienes más información de este chip virtual, notarás que esta alternativa ofrece múltiples beneficios, por lo que podrías empezar a considerar el reemplazo de tu tarjeta SIM física. Tal como ya se ha visto con los modelos de iPhone 14 y iPhone 15 que se comercializan en Estados Unidos.

Ventajas de la eSIM o SIM virtual

Son múltiples las ventajas de este chip virtual, en comparación con las tradicionales tarjetas SIM físicas. A continuación te compartimos una lista con las más importantes:

Para el usuario

  • La eSIM viene preinstalada en móviles compatibles.
  • Con un perfil eSIM se activan los servicios móviles en remoto.
  • La eSIM funciona sin una tarjeta física.
  • Brinda facilidades para cambiar de operador y red móvil.
  • Proporciona mayor seguridad y facilidades de uso.
  • Se consigue en cualquier lugar con conexión a internet.
  • Se reduce el riesgo de daño, robo o pérdida del chip.
  • La activación es inmediata y la conexión es flexible.
  • Es universalmente compatible con operadores y proveedores. 
  • La información se recupera en caso de pérdida del equipo.

Estos son solo algunos ejemplos, pues en realidad hay muchas más ventajas pero esto depende de cada compañía. Por ejemplo, en Holafly los viajeros encuentran eSIM con datos móviles para uso internacional, con cobertura en más de 190 destinos, sin depender de un operador en particular.

Esto, sin duda, facilita la conexión a internet con redes locales en todo el mundo, sin tener que pagar costosas tarifas de roaming. Además, el usuario puede conservar su tarjeta SIM y WhatsApp de siempre para acceder a sus contactos fácilmente.

Viajera disfrutando las ventajas de la SIM digital
Viajera disfrutando las ventajas de la SIM digital / Créditos de la imagen: iNomads Project

eSIM y sostenibilidad

De acuerdo a un informe publicado por Petroc Taylor el 06 de julio de 2023, en la plataforma de datos estatista.com, la tecnología eSIM redujo en un 46% las emisiones de carbono, en comparación con el ciclo de vida de las tarjetas SIM de plástico que generaron un total de 229 g de CO₂.

Este resultado se obtuvo a partir de un estudio que contempló todas las fases del ciclo de vida de las tarjetas SIM (LCA) de 2022, hasta el final de su vida útil.

Por otra parte, el reemplazo de tarjetas SIM por eSIMs, contribuye a la reducción en el uso de chips plásticos, los cuales son fabricados con varios materiales que, al combinarse, dificultan su proceso de reciclaje.

Adicionalmente, se reduce el uso de materias primas, asociadas a su fabricación. Como por ejemplo, el uso de materiales plásticos que terminan acumulándose en mares y ríos, generando contaminación.

Fabricantes de dispositivos electrónicos

Una de las grandes ventajas para los fabricantes de dispositivos móviles es que les permite utilizar el espacio que ocupaban las ranuras de los teléfonos para aumentar el tamaño de la batería o agregar más funciones que mejoren la experiencia de los usuarios.

Otros beneficios de las tarjetas eSIM

Además de las ventajas mencionadas anteriormente, existen otros beneficios como los que verás a continuación:

Seguridad mejorada: La información almacenada en la eSIM es cifrada para proteger los datos del usuario. Adicionalmente, se evita la manipulación de chips plásticos que pueden dañarse o perderse en cualquier momento.

Mayor flexibilidad: Los usuarios ya no tienen que depender de los servicios móviles de un solo operador. Esto puede ser de gran utilidad para los viajeros, como ya lo hemos mencionado.

Facilidad de activación: Tras la descarga de un perfil eSIM, el usuario puede activar la eSIM de forma remota, sin manipular una SIM física. 

*Con esta SIM virtual puedes almacenar múltiples perfiles eSIM que te servirán para activar varias líneas telefónicas y múltiples planes de datos en un mismo dispositivo, dependiendo la capacidad del equipo.

Dual SIM: Con la eSIM el usuario puede activar varias líneas telefónicas sin tener que insertar varias tarjetas SIM en el dispositivo.

Adiós al roaming: Con la eSIM puedes contratar servicios móviles en cada destino, a través de operadores móviles o proveedores especializados.

Cómo instalar la eSIM en iPhone y Android

El proceso de instalación es simple. Después de comprar la eSIM, el operador móvil o proveedor de servicios, enviará un email al usuario con las instrucciones de instalación manual o automática en un smartphone compatible con esta tecnología.

El proceso es muy similar en cualquier smartphone. Sin embargo, hay algunas diferencias por considerar, dependiendo la marca: Samsung Galaxy, Xiaomi, Google Pixel, Oppo, entre otros.

¿Necesitas configurar tu eSIM para viajar?

Si ya tienes tu eSIM de Holafly y necesitas configurarla en el móvil, consulta nuestras guías de instalación para dispositivos iPhone y Android

Móviles compatibles con eSIM

Para saber si tu móvil es compatible con eSIM tienes varias opciones:

Revisa las listas de móviles compatiblesLos fabricantes como Apple, operadores móviles y proveedores especializados, tienen listas actualizadas en su página web.

Verifica en los ajustes del móvil: En el menú de ajustes de tu smartphone busca la opción de “red e internet” o “conexiones”, luego verifica si tienes alguna de estas opciones: “Agregar tarjeta SIM” o “Administrar tarjeta SIM” y si está disponible, sabrás que tu teléfono es compatible con eSIM.

Marca el código USSD: Usa la App de llamadas del móvil y marca *#06#. Si la información que aparece en la pantalla tiene una opción que dice: “EID”, tu móvil es compatible con esta tecnología.

Contacta a tu operador: Si no estás seguro, puedes contactar directamente a tu operador o proveedor de servicios de internet y telefonía móvil. El equipo de soporte o servicio al cliente te ayudará a confirmar esta información, desde sus canales de atención.

Adicionalmente encontrarás la lista de móviles compatibles con las marcas más populares:

FabricanteModelo
AppleiPhone XR, iPhone XS, iPhone XS Max, iPhone 11, iPhone 11 Pro, iPhone SE 2, iPhone 12 Min, iPhone 12, iPhone 12 Pro, iPhone 12 Pro Max, iPhone 13 Mini, iPhone 13, iPhone 13 Pro, iPhone 13 Pro Max, iPhone SE 3, iPhone 14, iPhone 14 Plus, iPhone 14 Pro, iPhone 14 Pro Max, iPhone 15, iPhone 15 plus, iPhone 15 Pro, iPhone 15 Pro Max
SamsungGalaxy S20, Galaxy S20+, Galaxy S20+ 5G, Galaxy S20 Ultra, Galaxy S20 Ultra 5G, Galaxy S21, Galaxy S21+ 5G, Galaxy S21+ Ultra 5G, Galaxy S22, Galaxy S22+, Galaxy S22 Ultra, Galaxy S23, Galaxy S23+, Galaxy S23 Ultra, Galaxy Note 20, Galaxy Note 20 Ultra 5G, Galaxy Fold, Galaxy Z Fold2 5G, Galaxy Z Fold3 5G, Galaxy Z Fold4, Galaxy Z Flip, Galaxy Z Flip3 5G, Galaxy Z Flip4, Galaxy Z Flip5 5G, Galaxy A54 5G*, Galaxy S24, Galaxy S24+, Galaxy S24 Ultra
Google PixelPixel 2, Pixel 2 XL, Pixel 3, Pixel 3 XL, Pixel 3a, Pixel 3a XL, Pixel 4, Pixel 4a, Pixel 4 XL, Pixel 5, Pixel 5a, Pixel 6, Pixel 6a, Pixel 6 Pro, Pixel 7, Pixel 7a, Pixel 7 Pro, Pixel Fold, Pixel 8, Pixel 8 Pro
HuaweiHuawei P40, Huawei P40 Pro, Huawei Mate 40 Pro, Huawei Pura 70 Pro
OppoOppo Find X3, Oppo Find X3 Pro, Find N2 Flip, Oppo Reno 5A, Oppo Reno 6 Pro 5G, Oppo Reno 9A, Oppo Find X5, Oppo Find X5 Pro, Oppo A55s 5G
XiaomiXiaomi 12T Pro, Xiaomi 13, Xiaomi 13 Lite, Xiaomi 13 Pro, Xiaomi 13T Pro, Xiaomi Black Shark 3, Xiaomi Redmi Note 11 Pro 5G, Xiaomi Redmi Note 13 Pro 5G, Xiaomi Redmi Note 13 Pro plus 5G, Xiaomi 14, Xiaomi 14 Pro, Xiaomi Blackshark 3, Xiaomi Redmi Note 13 Pro+

¡Importante! La compatibilidad de estos dispositivos con eSIM varía según el modelo, el operador y el país. Asegúrate de revisar la lista actualizada o utilizar una de las opciones que te compartimos para comprobar esta información.

Cómo empezar a utilizar una eSIM

En este punto te debes estar preguntando por los pasos que debes seguir para utilizar la eSIM. A continuación te compartimos un resumen con los aspectos más relevantes:

  1. Antes de comprar tu eSIM, verifica que tu móvil sea compatible.
  2. Elige un operador móvil o un proveedor como Holafly que ofrezca eSIM.
  3. Verifica los requisitos que debes cumplir para adquirir la eSIM.
  4. Selecciona un plan de llamadas y/o datos móviles para activar tu eSIM.
  5. Realiza tu compra en una tienda virtual o tienda física.
  6. Sigue los pasos de instalación y activación en tu smartphone, de acuerdo a la información enviada a tu correo electrónico o desde una app móvil.
  7. ¡Y, listo! Ya puedes disfrutar tu plan de servicios móviles.

Ten en cuenta que este es solo un ejemplo, ya que esto depende del tipo de eSIM y proveedor elegido. Las condiciones de uso pueden variar, según el operador, el dispositivo y el país.

Viajeros utilizando la eSIM de Holafly
Viajeros utilizando la eSIM de Holafly / Créditos de la imagen: Aventuras de Yu y Ro

Importante: Aunque la eSIM de tu operador te permita activar múltiples líneas telefónicas y/o planes de datos, no podrás utilizarlos al mismo tiempo, solo de forma simultánea.

Operadores que admiten eSIM

Ahora que ya sabes qué es esim y cómo utilizarla, pasemos a hablar de los operadores que ofrecen este servicio. Recuerda siempre verificar la lista actualizada, puesto que cada vez son más las compañías que se suman a esta tecnología.

Claro está que, para ahorrarte algo de tiempo, hemos preparado este resumen con los principales operadores de eSIM en España y México.

Operadores de eSIM en España

Operadores de eSIM en España, Chile, México y otros países
Operadores de SIMs virtuales y físicas en España, Chile, México y otros países

eSIM Vodafone: Es compatible con smartphones, tablets, smartwatches y smart speakers. Para conectar estos dispositivos es necesario activar el servicio MultiSIM One Number, pagando una tarifa adicional al plan elegido, por cada conexión realizada.

eSIM Orange: Se puede activar en tarifas prepago o de contrato con diferentes servicios móviles que incluyen llamadas, datos móviles y roaming. Además de otros servicios de conexión, tal como MultiSIM, Gadgets y conexión para dispositivos en casa.

eSIM Movistar España: Esta SIM virtual se puede activar en prepago y pospago. Incluye ofertas y beneficios para clientes por tiempo limitado y cuenta con MultiSIM, un servicio adicional para conectar tu smartphone con otros dispositivos.

Operadores de eSIM en México

eSIM Entel: Esta SIM virtual está diseñada para clientes frecuentes ya que solo se puede contratar con planes de renta, presentado el documento de identidad y el Registro Único Tributario. No es compatible con otros dispositivos.

eSIM AT&T México: Las condiciones de este servicio con AT&T están diseñadas para clientes que contraten líneas pospago desde 12 meses en adelante.

Los planes eSIM de AT&T están diseñados para clientes locales y no para viajeros internacionales. Incluyen contratos de larga duración, entre 12 y 24 meses de vigencia.

eSIM Telcel: Está disponible en planes de renta y es compatible con relojes inteligentes y dispositivos IoT, incluyendo algunos coches inteligentes.Como ves, existen múltiples operadores de telefonía móvil que ofrecen servicios eSIM.

*Asegúrate de confirmar y comparar esta información antes de adquirir una eSIM.

Proveedores internacionales de eSIM

En internet también encontrarás una amplia lista de proveedores especializados que ofrecen servicios eSIM para uso internacional. Una de las más conocidas es Holafly, porque ofrece planes de datos para más de 190 destinos, incluyendo ciudades, países y regiones.

Su oferta incluye planes con datos ilimitados para los destinos más populares, entre ellos: España, Europa, México, Estados Unidos, Japón, Turquía, Egipto, América Latina, Asia, entre otros ejemplos.

eSIM en Smartwatches

La tecnología eSIM está diseñada para permitir la conectividad con otros dispositivos como los relojes inteligentes o smartwatches, sin necesidad de una tarjeta SIM física.

Sin embargo, el funcionamiento de la eSIM en relojes inteligentes aún enfrenta dos grandes desafíos. Debido a su tamaño y conectividad GSM, que termina afectando la duración de la batería.

La eSIM funciona con relojes inteligentes
La eSIM funciona con algunas marcas de relojes inteligentes / Imagen: Freepik

Por lo general, los relojes con conexión Bluetooth se pueden llevar durante semanas sin recargarse; mientras que con un smartwatch con eSIM, casi tiene que estar conectado a un cargador todos los días.

eSIM y aplicaciones IoT

Además de los relojes inteligentes, tablets, ordenadores portátiles y smartphones, las eSIM se pueden utilizar para conectarse con una amplia gama de dispositivos IoT, incluyendo electrodomésticos y cerraduras inteligentes, coches conectados; dispositivos médicos, industriales, entre otros ejemplos.

Conclusiones de la SIM Virtual

Las opiniones sobre la eSIM están divididas. Por un lado, se habla de los beneficios de la eliminación del chip plástico, puesto que puede ser muy conveniente para ahorrar espacio en los dispositivos móviles.

Por otro lado, se habla de las ventajas para cambiar de operador fácilmente y conectarse a otras redes móviles. Sin embargo, la tecnología aún no ha sido ampliamente adoptada por todos los operadores y fabricantes.

De cualquier manera, en un futuro próximo, el uso de la eSIM será cada vez más común hasta el punto que las ranuras para las tarjetas SIM desaparezcan, como ya se ha visto con los modelos de iPhone que se comercializan en Estados Unidos. 

Preguntas frecuentes sobre las eSIM

¿Qué dispositivos son compatibles con eSIM?

La eSIM es compatible con una amplía gama de dispositivos, incluyendo smartphones, smartwatches, tablets, ordenadores portátiles, coches inteligentes, entre otros ejemplos.

¿Qué operadores de telefonía móvil ofrecen eSIM?

Las grandes compañías de telefonía móvil ofrecen servicios eSIM, pero no todos los dispositivos móviles son compatibles. Cada operador tiene su lista de dispositivos admitidos.

¿Cuánto cuesta una eSIM?

La eSIM por lo general no tiene costo para nuevas líneas. Es probable que para cambio de tarjeta SIM a eSIM, el usuario tenga que pagar una tarifa especial.

¿Cuántas SIM virtuales puedo usar a la vez?

La eSIM permite la instalación de varios perfiles eSIM con diferentes servicios móviles. Sin embargo, no pueden utilizarse al mismo tiempo, solo uno a la vez.

¿Puedo comprar una eSIM desde otro país?

Sí. La ventaja de la eSIM es que se puede conseguir en cualquier lugar donde haya conexión a internet. A través de tiendas virtuales de operadores o proveedores especializados.

¿Es posible convertir una SIM física en eSIM en el mismo iPhone?

Sí. Es posible convertir una tarjeta SIM a eSIM si tu iPhone es compatible con esta tecnología y el plan que tienes contratado con tu operador.